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Penang

Antes de llegar a Penang, había leído infinitas cosas sobre este lugar, buenas y no tan buenas, pero como tenia días libre y me quedaba de paso a mi siguiente destino, el sur de Tailandia, decidí tener mi propia experiencia en esta ciudad.

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Para los que vienen desde Kuala Lumpur, será un gran cambio, lejos queda la gran metrópolis, Penang es una pequeña isla al norte de Malaysia, muy cerca de la frontera con Tailandia. Su capital Georgetown, lugar donde se suele hacer base para visitar el resto de la isla es un lugar puramente bohemio, sus callecitas llenas de arte, sus casas descuidadas que le dan un tinte pintoresco y la cantidad de locales chinos abarrotados de cosas predominan el paisaje.

En particular no fue de los lugares que más me gusto del sudeste asiático, es una ciudad muy calurosa y húmeda, sin mucho para hacer.

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Si queremos tomarnos un respiro y gozar algunos minutos del glorioso aire acondicionado tenemos un complejo de shoppings llamado Komtar donde encontraremos locales de comidas rápidas, algunas marcas conocidas y también muchos locales de segundas marcas la mayoría de ellas provenientes de china.  También de este mismo lugar salen los buses a diferentes puntos de la isla como Penang Hills, Kek Lok Si temple y Penang National Park entre otros.

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Un lugar muy concurrido en la ciudad es Little India, si ya estuvieron en Singapur, es bastante parecido, para los que no conocen India o no se animan a ir, esto es lo más parecido que van a encontrar, obviamente sin la basura, las vacas, los vendedores que te persiguen sin descanso y el olor a caca. Pero si con las comidas típicas, la música y el ambiente típico hindú.

Con la variedad de culturas que hay, la comida es muy diversa, malaya, hindú, china entre algunas de las que vamos a encontrar, en conclusión… hay para todos los gustos! 

Qué hacer?

Kek Lok si Temple

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Es el templo budista más grande de Malaysia, incluso se dice que, del Sudeste Asiático, lo llaman también el Templo de la Felicidad Suprema.

Está ubicado en una colina llamada Crane Hill y rodeado de un gran circuito turístico lleno de locales y restaurants, lo cual le hace perder un poco su encanto. Para llegar a la entrada tenes que atravesar unos angostos pasillos abarrotados de puestos, es bastante tedioso y por momentos se penang

hace interminable, dadas las altas temperaturas, el poco aire que corre, el humo de los diferentes inciensos y la cantidad de que gente que se puede acumular. Lleven una buena botella de agua fría!!!! Si quieren evitar este corredor, pueden bordear el templo por uno de los costados, el camino es un poquito más largo, pero menos sofocante.

La entrada al templo es gratuita, salvo los 2 ringgits que hay que pagar para acceder a la Pagoda y el teleférico.

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La estrella de templo es sin duda la pagoda de siete pisos de Rama VI, simboliza la armonía entre el budismo de Mahayana y de Theravada. Se puede acceder a la parte de arriba a través de una escalera bastante empinada y disfrutar de una espectacular vista de Penang.

Para llegar dependiendo donde se encuentren pueden tomar los buses 201, 203, 204, 206, 306 o U502, alguno de ellos sale del Komtar, la parada es Jalan Pasar.

Penang Hill

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Esta colina es el punto más elevado de la isla, si queremos escapar un rato del agobiante calor de la ciudad, este es el lugar, la temperatura diciendo algunos a grados a medida que subimos.

Hay un tren que los sube a la cima, suele armarse largas colas durante los fines de semanas, por lo que recomiendo ir durante la semana y temprano para evitarlo.

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Si el día ayuda y está despejado se puede ver toda la ciudad desde los miradores y apreciar una bonita vista de todo Penang.

Una vez arriba pueden caminar por los alrededores, visitar un pequeño templo hindú, también encontraran una mezquita, algunos paradores para comer algo, un bonito restaurant y un parque de juegos para chicos entre otros.  

Penang National Park

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Para los que les gusta la naturaleza, el trekking y los bosques es imprescindible la visita a este parque!! Un lindo lugar para pasar el día paseando, disfrutando del paisaje. Para que tengan en cuenta, hay dos caminos que pueden tomar, el primero a la izquierda lleva a la playa de las tortugas y el segundo a la derecha a la playa de los monos, ustedes decidirán cual elegir!!!

Tip!!! El que lleva a Monkey Beach es más fácil!

Ninguno de los dos caminos es llano, pero de todos modos son fáciles y la mayor parte del tiempo penanghay sombra, no olviden ponerse repelente de mosquitos! Si bien cuando fui yo apenas había, cambia según la época del año en que vayan.

Un gran problema, como en muchos lugares de Asia, son los monos, en cuanto ven comida a su alcance no dudan en abalanzarse encima, he visto a muchos turistas perder sus almuerzos por culpa de los monos!!! Cuiden siempre no dejar las mochilas abiertas ni ningún objeto pequeño tirado, como cámaras, celulares, anteojos, etc. Porque también se los llevan!!

En la playa hay varios sitios para comer y unas cuantas mesas y sillas para quienes llevan su propia comida.

UNESCO heritage area (Colonial Penang) – Street Art

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Las callecitas de Georgetown están llenas de arte, muchas de estas obras las encontraran de casualidad, ya que están por todos lados, por eso caminen atentos, mirando todo a su alrededor, nunca se sabe, capas en algún techo, en alguna callecita poco concurrida o hasta en viejas tomas de agua hay bonitos murales.

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¡Muchos de ellos se caracterizan por la combinación con objetos cotidianos, como bancos, bicicletas y hasta un aro de básquet!!

Para poder visitarlos todos vas a necesitar un mapa, podes conseguirlo en el Centro de información Turística ubicado de la calle Lebuh Pantai.

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Un párrafo aparte se merece la obra del caricaturista Tang Mun Kian y su equipo que mediante esculturas de hierro   nos cuentan la historia de las calles de una forma muy original y divertida, en total son 24 y después de verlas todas, se siente como haber tenido tu propia visita guiada.

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