El reino de Camboya

Siem Reap, capital de Camboya y visita obligada si estas por el sudeste asiático. Es la base para poder visitar los famosos templos de Angkor. Si ya estuvieron en algún pueblo de las afueras, notaran la diferencia con esta ciudad, ya que nada queda de las típicas aldeas camboyanas y su cultura, se ha convertido en un lugar puramente turístico.

Si bien es una ciudad con poco encanto, hay muchas cosas para hacer aquí!! Recorrer los miles de templos, disfrutar de los pintorescos mercados y ver algunos shows de danzas típicas.

Algunas cosas importantes a tener en cuenta; para ingresar al país es necesario una visa, la pueden sacar On arival en el aeropuerto y cuesta 30 dólares. Recuerden llevar una foto carnet, se las pedirán al momento de hacer el trámite. Si entran por tierra también la pueden hacer en las fronteras, pero tengan cuidado hay muchos estafadores que intentaran cobrarles mas, no le den su pasaporte a cualquiera!!! Estén seguros que es un lugar oficial y que les cobra lo que corresponde.

Si bien su moneda típica es el Riel Camboyano, se manejan en dólares en la gran mayoría de los locales e incluso en los mercados.

Respecto al tema salud, las vacunas que recomiendan y que yo en particular me di son: Fiebre tifoidea, la doble y Hepatitis A y B (en este caso yo ya la tenía desde pequeña, seguro que muchos de ustedes también). Pero lo que más preocupa en estos lugares, son el dengue y la malaria. No hay vacuna para ninguno de los 2. Si van a algún centro de salud pueden que les de algunas pastillas para prevenir la malaria, pero cuidado! Pueden tener varios efectos adversos. Yo no las tome, de hecho, escuche a muy pocas personas decir que las han tomado. La mejor prevención es el repelente, de por lo menos 25% de deet. En las farmacias de allí seguro encontraran.

También asegúrense siempre de llevar agua mineral, el clima es muy caluroso y húmedo, después de un buen rato caminando y subiendo escaleras en los templos si no se hidratan bien, verán las consecuencias.

Una última cosa, a la entrada de cada templo verán niñas, la mayoría muy pequeñas vendiendo artesanías entre otras cosas, los perseguirán hasta hartarse e incluso algunas con lágrimas en los ojos. Lo lógico sería que les diga; que colaboren, pero no! Estas niñas están ahí, muchas obligadas por los padres en vez de estar en la escuela como corresponde. Nuestro guía nos contó que en Camboya está muy mal visto no ir a la escuela y que, si alimentamos este mal negocio de poner a niños a vender, ellos seguirán sin ir.

Que hacer?

Tour por Angkor (2 días)

Lo más simple y económico es alquilar un guía TukTuk. Si esas famosas motocicletas que veremos en varios países del sudeste asiático que pueden transportar hasta 4 personas.

Les recomiendo nuestro guía, se llama Keath Sotea, habla excelente ingles y si bien no es guía profesional sabe muchísimo.  Es muy atento y siempre lleva en su tuk tuk una heladerita con botellas de agua gratis!! Lo único que pide a cambio, es que no tiren las botellas y se las den a el, ya que luego las recicla y recibe un dinero a cambio.

Los precios que maneja son de 60 dólares el tour largo para 4 personas y 30 el tour chico también para 4. Búsquelo por Facebook, les contestara los mensajes muy rápido.

Si bien hay muchísimos recorridos para elegir, yo elegí los más típicos; el Grand Tour y el Small Tour. Estos abarcan los templos más importantes y algunos más pequeños.

Los pases para los templos tienen un costo de 40 dólares los 3 días y 20 dólares un día, por lo cual por más que vayan a hacer solo 2 días de templos les conviene comprar el de 3.

Primer día:

Prasat kravan

Seguramente el primer templo que visitaran, realizado en ladrillo, muy bien conservado y dedicado a diferentes divinidades hindús, sirve para ir adentrándose a la cultura Jemer, su arquitectura y el entorno natural.

Victory gate

Es la entrada a Angkor Thom, por lo cual es una pasada obligatoria. Es un puente bastante largo y en el final la imponente puerta con las caras, aunque algo desgastadas, merece la pena tomare el tiempo para verlas. Al costado encontrarán un improvisado sendero, podrán subir hasta la altura de las caras y apreciarlas de cerca, además de tomar lindas fotos.

Angkor Thom: Bayon Temple

Bayon está ubicado en el centro de Angkor Thom y es uno de los templos mas espectaculares. Con esas magnificas caras sonrientes de piedra que te miran desde arriba de una manera imponente. Es un complejo bastante grande, pero vale la pena recorrer cada rincón.

Ta Prohm Temple

Este lugar es conocido por haber sido el set de filmación de la película Tomb Raider. Pero lo que lo hace único es la combinación de las ruinas con la naturaleza. Verán partes del templo atravesadas por grandes raíces de árboles.

Angkor Wat

Es sin duda el templo más famoso de la región y el complejo religioso más grande del mundo. Suele haber mucha fila para subir a la parte superior, por ende, ármense de paciencia y sobre todo de agua fresca para la espera! No tuve la suerte de poder ver el amanecer, ya que el día no ayudo, de echo dicen que solo dos días al año el amanecer es realmente bueno.

Segundo día:

Banteay Srei

Camboya

El templo dedicado al dios Shiva, fue construido por mujeres en el siglo X y según dicen es el mas bonito de todos y en mi opinión sin duda lo es! Tiene un encanto especial, ya sea por el detalle de los grabados o por el material de construcción diferente al resto. Una visita obligada en Angkor.

Ta Som Temple

Un pequeño templo muy parecido al Ta Prohn, por sus recintos enredados en grandes raíces de árboles, pero con su propio encanto, al estar un poco más alejado del recorrido habitual, no suele haber muchos turistas.

Elephant Terrace

Es parte de Angkor Thom, con majestuosos bajorrelieves muy bien conservados y estatuas de elefantes muy bonitas, vale la pena una visita y caminar por sus recintos para apreciar los tallados.

Pre Rup

Camboya

Este lugar, como muchos en Siem Reap, está muy bien conservado, pero tiene un aspecto especial, no solo por su altura sino por su forma piramidal, se puede acceder a la parte superior, pero cuidado! Los escalones son muy empinados, suban y bajen despacio y con precaución. Es un poco tedioso, pero la vista desde allí arriba lo vale!

Ta Keo

Es un templo muy tranquilo, en el que no suele haber muchos turistas, es uno de los más viejos de la ciudad y no está acabado por eso observaran la poca decoración que posee. Desde arriba se puede apreciar una linda vista a la jungla, pero una vez más, les digo que tengan precaución al subir, los escalones son muy altos y estrechos, tómense su tiempo y suban despacio.

Night Market

Camboya

Es el mercado central nocturno y la zona de bares y restaurants de Siem Reap, por excelencia. Si bien no es de los mejores mercados que recorrí, pueden encontrar varias artesanías y ropa bonita. Eviten caer en las baratijas Made in China, las cuales abundan demasiado en este lugar. No se olviden de regatear, ya que muchos precios están inflados. Además de que puede ser divertido si el vendedor se presta.

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