Chiang Mai

Chiang Mai, La rosa del norte

Chiang Mai es una ciudad llena de historia, fue fundada hace más de 800 años y era la capital del Reino Lanna, por lo cual está llena de joyas arquitectónicas de esa época. Al contrario de Bangkok es una ciudad bastante más tranquila y alejada del caos a pesar de ser visitada por miles de turistas en el año.

Chiang MaiRodeada de extensa naturaleza y algunas de las montañas más altas del país, esta ciudad es uno de los centros culturales más importantes de Tailandia, cuenta con alrededor de 300 templos budistas y una gran variedad de actividades para hacer.

En mi opinión hay un exceso de explotación turística, por todos lados hay agencias de turismo vendiéndote las mismas excursiones una y otra vez, tuk tuks incansables ofreciendo llevarte y por supuesto como en gran parte de Tailandia la prostitución está presente.

El casco antiguo de la ciudad está rodeado por un muro y un foso construido por el Rey Mengrai en el año 1296 y que perdura hasta estos días, The Phae Gate es la entrada principal y la más famosa.

Si bien Chiang Mai es un buen lugar para probar las comidas típicas de Tailandia, ya que hay una gran variedad de buenos restaurants, para los más tradicionales también hay opciones! Pizzas, pastas y conocidos lugares de comidas rápidas.

Chiang MaiUnos de mis platos favoritos es el Pad Thai, no pueden dejar el país sin haberlo probado! esta en todos lados ya que es uno de los más conocidos. Otras comidas que también me gustaron mucho son el Nam Tok, y el Popiah, tampoco tienen desperdicio las Thai Salad!!!

Si quieren aprender más sobre las comidas tailandesas y llevarse un poco de conocimiento culinario a sus casas, encontraran muchísimas opciones para tomar cursos de cocina Thai, incluso me han comentado otros viajeros que un buen lugar para hacerlo, rodeado de un paisaje hermoso es el pueblo de Pai, ubicado a unos 130 km de Chiang Mai.

Chiang MaiUna buena opción para recorrer la ciudad es alquilando una bici o moto, incluso un auto si piensan hacer excursiones por las afueras, a lugares como el parque nacional Doi Inthanon o las montañas sangradas del Doi Suthep. Al momento que alquilen asegúrense que tanto en las motos como en los autos les den todos los papeles al día, incluyendo la verificación técnica del vehículo. La policía suele parar gente, más que nada turistas y si no tienen todo en regla estarán en problemas!!

Qué hacer?

Casco Histórico y Wat Phra Singh

Chiang MaiEl casco histórico de Chiang Mai es todo lo que se encuentra dentro de la muralla, y donde están ubicados los templos más importantes, la mayor variedad de lugares para comer y donde se realiza el Night Market.

El Wat Chedi Luang, uno de los más emblemáticos de la ciudad, está ubicado en el centro y fue reparado varias veces tras haber sufrido guerras, terremotos y por supuesto el clima, es por eso que notaran la diferencia entre algunas piedras de su estructura. La entrada es gratuita y está rodeado de jardines y pequeños templos, uno de ellos no está disponible para que entren mujeres. No se lo pierdan! Es diferente al resto por su estructura antigua pero bien mantenido y a pesar de estar en el centro de la ciudad es muy tranquilo, les recomiendo ir por la mañana así evitan el calor sofocante que suele haber al mediodía/tarde. No se olviden siempre tener una botella de agua a mano y estar bien hidratados.

Chiang MaiOtro bonito templo para visitar dentro del casco histórico es el Wat Chiang Man, ubicado cerca de la puerta norte, es el más antiguo de todos, fue construido en el año 1296 y usado de residencia por el rey Mengrai mientras controlaba la construcción de Chiang Mai. Alberga budas de más de 1500 años de antigüedad y un impresionante chedi con su base de elefantes, tampoco tiene desperdicio los jardines, muy bien cuidados y coloridos.

En el interior de la muralla también tenemos el templo más famoso de la ciudad y que no puede faltarnos en nuestra visita. El Wat Phra Singh con sus hermosos jardines, el buda gigante, las decoraciones en madera cuidadosamente labradas y el juego de colores dan un toque especial a este templo. Depende la hora del día que vayan, podrán contemplar alguna ceremonia budista y los monjes rezando. Si les es posible, les recomiendo visitarlo de noche, lo iluminan de una manera muy hermosa. Cuando hagan la visita, vayan con paciencia!! Suele haber mucha gente.

Chiang MaiOtro que me pareció imperdible es el Wat Lok Molee, si bien se encuentra en las afueras de la muralla, está ubicado a pocas cuadras de la puerta norte y es muy fácil llegar. La entrada esta custodiada por dos bonitos elefantes de piedra y unos árboles con hojas metálicas preciosos, este templo es uno de los que más me gusto, un poco diferente al resto y más tranquilo, sin muchos turistas. Es ideal para pasarse un buen rato haciendo fotos, descansar un rato y alejarse del calor de la ciudad.

Doi Suthep National Park

Chiang MaiEstá ubicado a 18 km de Chiang Mai aproximadamente y tiene una altitud de un poco más de mil metros. La entrada cuesta 50 bath y si vas con vehículo propio el estacionamiento sale 90 bath. Dentro del área del parque hay muchos lugares para visitar: el templo Wat Phra That Doi Suthep, el Bhubing Palace también conocido como la residencia invernal de la familia real, varios pueblos de etnias típicas de Tailandia entre otros.

En mi caso como éramos 5 decidimos alquilar un auto, acuérdense siempre de verificar que les den todos los papeles del auto y en regla. El camino es empinado y lleno de curvas, pero está bien asfaltado y la gente conduce con mucha precaución.

Para visitar el templo hay dos formas, subir las escaleras de unos 300 escalones o pagando 4€ y tomar el funicular. Una vez arriba, se encontrarán una de las mejores vistas de la ciudad, traten de ir un día que este despejado para tener un mejor paisaje. Acuérdense de llevar ropa adecuada para entrar al templo, son bastante estrictos, sino van a tener que alquilar algo en la entrada.

En el camino podrán visitar hermosas cascadas, senderos que se adentran en la montaña para ver todo tipo de plantas y árboles. Muy recomendable!

Por otro lado, la entrada al Bhubing Palace cuesta 2,5€. Y la única parte que se puede recorrer son los jardines, están muy bien cuidado y hay una gran variedad de flores.
Si durante el recorrido les agarra hambre no se preocupen, hay lugares para comer y cafeterías por todas partes.

Doi Inthanon National Park

Chiang MaiEste parque es uno de los más importantes de Tailandia y el monte Inthanon es el punto más alto del país. Se encuentra a unos 90 km de Chiang Mai, se llega por una autopista muy bien mantenida, por lo que no van a tener ningún problema, el viaje dura unas 2hs hasta llegar a la entrada del parque. Como hicimos anteriormente para llegar al Doi Suthep, alquilamos un auto que nos salió 2000bath por día.

La entrada al parque cuesta 250 bath por persona, luego pasar el peaje pueden conducir unos minutos más hasta llegar a las oficinas principales del parque donde podrán conseguir mapas y realizar todas las preguntas que se les ocurra.

Chiang MaiMi recomendación es ir primero a la cima para luego ir bajando y parar en los diferentes puntos. Para sorpresa de muchos, se puede llegar al punto más alto en auto! Si escucharon bien, la carretera los deja exactamente en la punta.

La cima no resulta muy interesante más allá de un observatorio astronómico y un paseo de unos 20 minutos llamado Ank Ka Luang. Lo que si me resulto muy bonito son las dos pagodas que hay 6km antes. Son bastante modernas y están rodeadas de jardines con flores muy lindas. Aunque parezca raro en este punto es donde encontraran las mejores vistas ya que en la cima no se ve nada.

Una de las atracciones más importantes de este parque son sus hermosas cascadas, las encontraran en el camino a medida que descienden. Si bien cualquier momento del año vale la pena visitarlas, entre julio y diciembre es cuando mayor caudal llevan y mejor se ven. A continuación, les hago una lista y un breve resumen de cada una de ellas y otras atracciones.

Cascada Wachirathan: se encuentra en el km 21 y es accesible en auto, como la gran mayoría. En mi opinión es la más bonita y más fotografiable, ya que tiene un salto bastante alto y ruidoso. No les recomiendo bañarse aquí.

Chiang MaiCascada Mae Klang: está ubicada antes de la entrada del parque y allí mismo también se pueden adquirir los tickets. Si bien es grande, no es tan alta y llamativa como la anterior. Suele estar llena de locales bañándose en los espacios entre salto y salto.

Cascada Siriphum: se llega tomando la carretera a la derecha del centro de visitantes, aunque se ve un poco lejos, si la visitan en los meses donde posee más agua tiene una impresionante caída.

Gew Mae Pan: esta es una excursión muy famosa en el parque, comienza cerca de las dos pagodas que les mencione más arriba y dura aproximadamente dos horas. Se requiere un guía para realizarla, pero no se preocupen, el precio es bastante accesible, unos 20 baths por persona. Pueden contratarla en las oficinas centrales, National Park Headquarters.

Cueva Borichinda: se encuentra en el km 9 y es la cueva más famosa del lugar. Está formada de piedra caliza con estalactitas y estalagmitas. La luz del sol entra en una de las habitaciones, creando una atmosfera muy bonita.

Poblados: el parque nacional Doi Inthanon está habitado por diferentes etnias, las más numerosas son la Tribu Mon y la Tribu Karen. Pueden tomarse un tiempo e ir a visitar alguno de estos poblados para apreciar como es el día a día del lugar, fuera del típico circuito turístico, conocer a los locales y entender un poquito más su cultura.

Mercado local: se ubica muy cerca del Centro de Visitantes y es otro de los puntos interesantes del lugar. Podrán apreciar miembros de las diferentes etnias locales vender artesanías, frutas y verduras orgánicas que ellos mismos cultivan en sus granjas.

Night markets

Chiang MaiChiang Mai no solo tiene cosas para hacer durante el día, a medida que baja el sol, se van prendiendo las luces de los pequeños puestos que forman los nigth markets. La oferta es variada, desde artesanías echas por las diferentes etnias de las montañas hasta imitaciones de productos bien conocidos. A lo largo de la ciudad hay varios bazares, pero los que a mi más me gustaron y recomiendo especialmente son: Chiang Mai nigth bazaar, es el más famoso y más grande. Está ubicado cerca de la antigua muralla y se desarrolla a lo largo de Chang Khlan Road, abre todos los días hasta la 1 am.

El otro es el Sunday Market Walking Street, sin dudarlo, el que más me gusto, como bien dice el nombre solo está abierto los domingos hasta entrada la madrugada. se ubica dentro de la muralla y a lo largo de la calle Ratchadamnoen que es cerrada al tránsito. No solo encontrarán artesanías en este mercado, sino que también podrán probar diferentes comidas típicas, disfrutar espectáculos de música y danzas del lugar.

Chiang Rai

Chiang MaiEs un imperdible si estas recorriendo el norte de Tailandia. Se encuentra a unas 3 horas de Chiang Mai, es una ciudad mucho más pequeña, pero alberga uno de los templos más famosos de todo el país, el Wat Rong Khun o mejor conocido como el Templo Blanco.

Les ofrecerán interminables lista de excursiones que salen desde Chiang Mai, hay para todos los gustos. Las opciones más conocidas son las que incluyen el Triángulo de oro y la frontera con Laos. Son recorridos de todo el día por lo cual vayan preparados! Para los que quieren ir por su cuenta también hay opciones. Desde la Arcade Bus Station salen bus, tienen varios horarios y hay varias compañías para elegir. El trayecto dura 3hs y media aproximadamente. También pueden elegir ir en minivan, desde la misma estación, pero en la parte exterior salen las mismas.

Para los que van con las excursión ya contratada, no tienen mucho de qué preocuparse ya que tienen todo el recorrido armado. Y para los que van por su cuenta las mejores opciones para recorrer durante su  day trip  son, por supuesto el Templo Blanco, emblema de la ciudad, el Wat Phra Kaew, un templo muy popular entre los locales. Si desean interiorizarse mas sobre las tribus de las montañas pueden visitar el museo, con el mismo nombre. Otra opción es la cueva del Buda.

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